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    气候变化与传染病: 我们未来的挑战?

    时间:2011-12-06 15:42来源:Environ Health Perspect 119:10 作者:Catherine M. Cooney 浏览: 次    收藏 挑错 推荐 打印
    摘要:气候变化,气候异常,人类生存的环境也随之发生变化,有的致病病毒和病菌找到了适宜的环境,因此在人群中传播。生物污染可导致发育和免疫系统抑制、癌症和死亡——与降雨增加和干旱都有关系。……

    Catherine M. Cooney, 来自于华盛顿特区的一位科普作家, 为《环境科学与技术》(Environmental Science & Technology)和《化学观察》(Chemical Watch)撰稿。

      在温哥华岛东岸划完皮划艇后, 一位45岁的妇女出现了头痛和盗汗, 这些症状显示, 她在进行水上运动时接触了罕见的危险真菌。她的医生无法找出原因, 没意识到她已感染了隐球菌——一种酵母菌, 直到该病人于2002年去世前不久才找出病因。

      大多数的隐球菌病例报告于气候较为温和的澳大利亚、亚洲、非洲及南加州。但现在, 至少有两株真菌影响着美国太平洋西北地区的人、宠物和野生动物。根据美国疾病预防和控​制中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)的数据, 2004年1月至2010年7月间, 共有15人死于隐球菌感染, 俄勒冈、华盛顿、加利福尼亚和爱达荷州共报告了60例人感染隐球菌的病例。尽管对该病​发出了警告, 但俄勒冈州的公共卫生官员敦促居民不必太过担心隐球菌病的传播——虽然这种真菌是存在​于野外环境中, 但仅有少数人感染该病菌后出现严重的症状, 而死于该病的人则是少之又少, 俄勒冈州流行病学家Katrina Hedberg说道。

      然而, 到目前为止, 这种外来物种是如何从其栖息地来到美国尚不得而知。报告显示, 这种真菌可能是随着其原栖息地具有商业价值的树木(如桉树和观赏榕)出口进入美国的。​研究真菌的约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)医学院的博士后Edmond Byrnes说:“我们不知道为什么会在[太平洋西北地区]暴发隐球菌病。目前众多的​假说之一认为, 气候变化是应该考虑的因素之一。” Byrnes解释说, 由于太平洋西北地区的暖冬, 每日平均气温都在零度以上, 故隐球菌能够在该地区存活并繁殖。

      隐球菌是少数几种被认为其传播与气候变化相关的病原体之一。与气候变化的众多方面一样​, 气候变化与传染病间的关联引起了很多争议。一些科学家认为, 改善气候模型可能会给大家造成一个错觉, 认为气候变化推动了传染病的传播;而其他科学家则指出, 人类活动和其他因素是较气候变化更为重要的决定因素。

      但医疗健康专家知道, 有无数的因素影响着疾病的蔓延, 许多因素——包括人类的迁移、贫困、水和空气质量、土地使用决策、生态变化、当地公共​卫生系统力量、甚至是空调使用率—本身都与气候变化相互影响。此外, 威斯康星麦迪逊大学(University of Wisconsin-Madison)环境研究和人口健康科学教授Jonathan Patz说:“如果世界各地多数的气象学家告诉我们, 气候正在发生变化, 并在全球变暖的情况下继续改变, 那么许多传染病会对气候的变化变得更为敏感, 疾病的发病率也会随之发生变化。”少数几个科学研究和报告表明, 这些未来气候变化的预期影响事实上现在已经在发生。

    疾病的入侵

      在分析疾病传播时, 将气候变化和极端天气事件考虑在内, 是一个相当新的想法。作为首次发表这种新想法的论文之一, 一篇发表于1989年、呼吁人们关注气候变化与疾病传播潜在关联的文章中, 作者Alexander Leaf将免疫系统抑制、医疗保健和卫生设施不足、污染、人口迁移、营养不良、病原体​媒介变迁以及受污染的水供应列为推动气候变暖趋势下传染病发病率上升的因素。发表在1​993年秋季出版的《柳叶刀》( The Lancet)杂志上的系列研究首次将传染性疾病病例数的增加与季节变长、气温升高和降雨量的增加​联系起来。自那以后发表的研究将气候变化的影响与病毒性疾病, 如西尼罗河病毒(WNV)和登革热, 和细菌性疾病, 如霍乱和沙门氏菌病, 暴发的增加联系起来。1996年, 政府间气候变化专门委员会(International Panel on Climate Change, IPCC)首次将气候变化对公众健康的影响作为单独的章节内容列入其报告中。

      为了确定气候变化和传染病之间的联系, 研究人员需要长期收集能详细说明影响疾病传播诸多因素变化的高质量数据。但目前我们还​未能掌握这些数据。“这就是为什么我们中的一些人观察到不合时宜的条件下发生的一些事​例的原因之一, 例如反常降雨、干旱、或异常高温条件下出现了厄尔尼诺现象, ”Patz说。“作为科学家, 我们观察到了这些现象, 并不时地问自己, 极端天气模式能给疾病带来何种影响?如果可以研究极端天气事件中的疾病变化情况, 会有助于我们了解[这种极端天气事件更为常见的]未来。”

      本文采访的多数公共健康官员同意说, 气候变化和极端天气事件将使得传染性疾病逐渐北移。暖冬和高纬度地区的气候变暖现象(​其发生速度为整体气候变暖速度的两倍)已造成了传染媒介范围的变化和扩展。此外, 极端天气事件发生地更为频繁, 强度也越来越剧烈, 往往与水源性疾病、经蚊虫传播疾病和啮齿类动物传播疾病的暴发存在关联, 哈佛大学健康和全球环境中心(Harvard’s Center for Health and the Global Environment)副主任Paul Epstein说道。

      但要对这些影响因素的相互作用进行预测并不那么容易。世界卫生组织(World Health Organization, WHO)科学工作小组的数据显示, 登革热是世界上传播最为迅速的虫媒传染病, 其呈报的年平均病例数从1970~1979年到2000~2005年间增加了7.5倍​以上。另一方面, 在针对性很强的控制措施下, 世界各地的疟疾病例数在逐年减少, 2009年世界范围内的估计病例数为2亿2千5百万, 死亡病例数为78万1千人, 同2000年的2亿3千3百万病例和98万5千例的死亡数相比有所降低。在《2010​年全球疟疾报告》( World Malaria Report 2010)中, WHO指出:“在现有数据的基础上, 我们并不能准确了解在没有控制措施情况下的疾病进程, ”但同时建议说, 如果没有采取任何控制措施的话, 短期的气候变化可影响到疾病的发生势态。

      由携带莱姆病螺旋体菌的蜱传播的莱姆病已在美国传播了几十年, 但很难知道该疾病的传播是虫媒活动范围扩大引起的结果, 还是与人们对该病日益增长的认识和检测技术的发展有关。位于纽约米尔布鲁克的凯里生态​系统研究学院(Carey Institute of Ecosystem Studies)的疾病生态学家Richard S. Ostfeld认为两种原因都在起作用。“我们知道[莱姆病]已蔓延到大西洋中部各州​, 从马里兰州、弗吉尼亚州一直到北边的新泽西州、纽约州和加拿大南部, ”他说。 “气候变暖可能是莱姆病向北传播的原因, 但不足以解释其为什么能够扩散南下。肯定还有什么其他因素在起作用, 只是我们不知道而已。”

      气候变化对水和食物源的影响可能会使得其他疾病在人群间更易于流行。洪水泛滥所造成的​水体污染可能会引起清洁水的短缺, 从而导致腹泻疾病的蔓延, 如霍乱以及肠道疾病(伤寒等)。没有足够的水进行清洁和沐浴会引起疥疮和沙眼等感染性​疾病的传播, 而饮水不足则可导致膀胱炎和肾炎的发生。气温的升高和降雨也与食源性污染物的扩散有关​。例如, 谷物的黄曲霉毒素污染——由黄曲霉菌产生的烈性霉菌毒素, 可导致发育和免疫系统抑制、癌症和死亡——与降雨增加和干旱都有关系。

      似乎相当清楚的一个事实是, 并非所有地区的传染病变化趋势都相同;就像其他气候相关变化一样, 传染病的流行与区域因素密切相关10。美国CDC的国家新现及人畜共患传染病中心(National Center for Emerging and Zoonotic Infectious Diseases)主管气候变化的副主任Ben Beard说:“在[美国], 我们观察到一种疾病的患病率在一些地区是增长的, 而在其他地区则是降低的。在这个时候, 气候变化对其的影响就成了一张百搭牌。”

    (责任编辑:窦虹)
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