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    自身免疫性疾病中的环境因素

    时间:1970-01-01 08:00来源:Environ Health Perspect 119:4- 作者:Charles W. Schmidt 浏览: 次    收藏 挑错 推荐 打印
    摘要:自身免疫性疾病的家族里,其成员越来越多,越来越威胁到更多人能的健康甚至生命。科学家指出,这类疾病的患病率上升和环境因素有很大的关系。

      Stanley Finger在他第一个孩子出生后, 发现自己身上出现青一块紫一块的瘀斑。夜间, Finger常会被婴儿的哭闹吵醒, 在黑暗中半睡半醒、跌跌撞撞房地冲去她的房间, 常会撞到墙壁和家具, 身上老是青一块紫一块。“我和妻子经常就此开玩笑, ”南卡罗来纳州布拉夫顿的化学​​工程师Finger说道。但在一次例行检查中, Finger了解到他之所以会容易瘀伤是因为其血液中的血小板急剧下降所造成的。血小​板有助于人体的血液凝集, 而Finger的血小板计数已下降至正常值的三分之一左右。医生在排除癌症和其他疾病​之后, 最终诊断其为免疫性血小板减少性紫癜(ITP)。

      ITP是一种自身免疫性疾病, 即免疫系统攻击人体自身的细胞和组织。当1974年Finger被诊断为ITP时, 自身免疫性疾病尚未像今天那样被视为是威胁公众健康的一种疾病。但根据美国国立环境卫​生科学研究院(National Institute of Environmental Health Sciences)环境自身免疫组(Environmental Autoimmunity Group)主任Fred Miller的说法, 自身免疫性疾病现在被确认为是导致美国年轻和中年妇女死亡的首要原因之一。

      在Miller看来, 更重要的是, 这些疾病的患病率上升在很大程度上归因于环境因素。“我们基因序列的变化不足以迅速到​能引起这些自身免疫性疾病发病率的增加, ”Miller说。“然而, 现实情况是, 已有8万种化学品被批准用于商业用途, 对这些化学品的免疫毒性, 我们了解得非常少。我们的生活方式与几十年前也不尽相同, 现在我们会摄入更多的加工食品。”Miller说, 如果心脏疾病和癌症的发病率持续降低, 自身免疫疾病就有可能成为美国花费最大、医疗负担最为沉重的疾病之一。

    自身免疫性疾病家族的壮大

      直到最近, 科学家们都没有将自身免疫性疾病视为是一组相关的疾病群。相反, 他们将每种自身免疫性疾病看作为一个单独的病种, 只有少数人承受着这些疾病所造成的痛苦。例如ITP的发病率为10万分之10左右(比​较而言, 全国罕见疾病组织将发病率低于10万分之250的疾病定义为罕见病)。而且, 由于没有人将自身免疫性疾病归为一类来进行评估, 因此这些疾病对人体健康和社会的累积影响, 目前尚不清楚。

      这一问题同样困扰着Noel Rose, 约翰霍普金斯大学(The Johns Hopkins University)的免疫学教授。他坚信, 对于自身免疫性疾病共同的疾病基础, 医学科学没有给予足够的重视。因此, 自20世纪90年代中期开始, Rose开始尝试这一未知研究领域。他和小组的同事们一起对出版的期刊文章和其他流行​病学数据进行了梳理, 尝试计算出受24种自身免疫性疾病折磨的人数, 包括多发性硬化症、类风湿性关节炎(RA)、系统性红斑狼疮(SLE)和I型糖尿病。

      据美国人口普查局1996年的人口数据, Rose最终计算出每31个美国人中就有1人深受这些疾病的困扰, 即1996年全美患自身免疫性疾病的患者人数超过850万人。 “这是值得注意的一个问题, ”Rose说。“在那之前, 没有人意识到自身免疫性疾病是如此普遍。”

      据美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)目前的估计, 可能有多达2350万的美国人至少受到一种自身免疫性疾病的困扰。但Rose说, 这一数字与他们自2010年美国人口普查数据推断出来的患病人数并无交集, 此外, 在Rose的评估中, 仅考虑了24种自身免疫性疾病的发病情况, 而现有的自身免疫性疾病种类数在80~120种左右。因而, 根据位于东底特律的一个倡议组织—美国自身免疫性相关疾病学会(American Autoimmune Related Diseases Association, AARDA)的估计, 美国实际的自身免疫性疾病患者人数可能将高达5000万人。

    (责任编辑:窦虹)
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    数据统计中!!
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