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    石棉不再受欢迎:全球再次呼吁禁用石棉

    时间:1970-01-01 08:00来源:Environ Health Perspect 119:22 作者:Rebecca Clay Haynes 浏览: 次    收藏 挑错 推荐 打印
    摘要:石棉的危害已显露出来,全球很多国家已经采取各种解决方案,到底石棉有什么样的危害和危害处理方式呢?

    Rebecca Clay Haynes, 自1993年起为《环境与健康展望》(EHP)撰稿。她的作品也出现在国立公共电台(​National Public Radio)节目中以及《基督教科学箴言》(Christian Science Monitor)和《环境论坛》(Environmental Forum)上。此外,她还是两本关于天文学和太空探索儿童科普读物的作者。

     

        当1983年冰岛成为世界上首个禁止大部分形式石棉的国家时,全球石棉的用量每年高踞​430~470万公吨。 二十五年后,几十个国家实施了一定形式的禁令,使得这一数字降低至210万公吨。 今天,在一些最发达国家对石棉的需求量骤减的同时,那些正在经历快速工业化的国家的需​求量却持续上升。为此,拉马其尼学院(Collegium Ramazzini)对1999年全球禁止开采和使用石棉再次作出呼吁,他们与加入该​组织的国内和国际科学、卫生和劳工组织队伍联手,谋求在世界范围彻底禁止石棉。

        “现在已加入禁石棉的国家数量让我们很受鼓舞,但当你去盘点那些未禁止石棉的国家(包​括美国)时,你会发现他们拥有世界的大多数人口,”位于旧金山的加州大学(Unive​rsity of California)国际职业医学中心主任、拉马其尼学院名誉委员、《环境和健康展​望》(EHP)本期的文章《全球范围内全面禁止石棉的实用》(The Case for a Global Ban on Asbestos)的第一作者Joseph LaDou表示。“人群最脆弱的地方往往是政府监管和执法最薄弱的地方,而石棉问题就​会在那里持续存在。”

    石棉的特性 

        石棉是在自然条件下产生的硅酸盐类矿物质,分为两种形式:闪石类石棉(包括铁石棉、青​石棉、透闪石石棉、直闪石石棉和阳起石石棉)和蛇纹石石棉(也称为温石棉)。石棉具有​良好的绝缘、耐火和吸音特性,可混入水泥或织入纤维和垫子,用于建筑、汽车零部件、造​船和其他用途。温石棉占二十世纪所有石棉使用量的95%,占全世界仍在开采和流通的石​棉的近100%。闪石类石棉,虽然很少再开采,但在某些蛭石矿床有发现,最引人注目的​可能就是坐落于蒙大拿州利比的W.R. Grace矿,它已于1990年关闭。

        石棉行业反驳道,在“控制使用”的条件下温石棉可能是安全的,但是多个研究已表明它在​任何条件下都不安全。国际癌症研究总署(International Agency for Research on Cancer)、美国环境保护局(U.S. Environmental Protection Agency,EPA)以及国家毒理学项目(National Toxicology Program)已声明,所有形式的石棉对人体都有致癌性。2006年,国际劳工组织​(International Labour Organization)和世界卫生组织(World Health Organization)均呼吁全世界停止使用石棉,包括温石棉。微小的石棉纤维很​容易被吸入或摄入,时间越长、暴露越频繁,石棉沉滞症、肺癌和间皮瘤(一种内脏间质细​胞中发生的罕见肿瘤,被认为只有石棉暴露才会患病)等疾病的风险就越高。暴露及患病风​险最高的人群包括,石棉矿工、建筑工人和造船工人,其次还有接触到工人衣物上残留物的​家属,以及在石棉矿附近居住和工作的人群。

        据估计,有1.25亿人仍在工作场所暴露于石棉15,每年有数以千计的死亡和新诊断病例与石棉相关。6 但是许多专家相信,目前估算的死亡人数和病例数太少。“由于直至1990年代中期间皮​瘤才获得国际疾病分类编码(International Classification of Diseases code),这一估算值和其它所有国家的估算值都可能被低估,”美国国家职业安全卫生​研究所(U.S. National Institute for Occupational Safety and Health)退休主任Richard Lemen表示。他很欣慰地看到有50多个国家加入了禁用石棉的行列,但对美国没有在​这个问题上担任主导角色感到失望。

        印度古吉拉特邦至少有8家企业生产含有石棉的产品。这张X光片显示其中一家企业的工人​被诊断患有石棉沉滞症。

        大多数已完全禁止使用、提取、生产和加工所有形式石棉的国家是从禁止某些形式的石棉或​某些用途开始的,如在学校或船舶。“当一个国家的经济水平达到一定的水平,就应该禁止​石棉,”环境顾问Barry Castleman表示。“他们知道有替代品,大可不需要威胁到公共卫生。尽管如此,​目前全球石棉消耗量正小幅回升,因为印度和中国等缺乏政府监管及工人保护措施的国家,​正使用更多的石棉。”

    石棉在海外 

        世界上最大的石棉生产国包括俄罗斯、中国、巴西、哈萨克斯坦和加拿大3; 最大的用户则是中国、俄罗斯、印度、哈萨克斯坦和巴西。此外,围绕石棉的争斗偶尔也使​友好的国家两军对垒。1997年,当法国禁止包括温石棉在内的所有形式和用途的石棉时​,这一举措引发了与加拿大的争端,当时的加拿大是世界第三大石棉生产国。加拿大将这一​案例递交至世界贸易组织(World Trade Organization),声称这一禁令损害了其经济利益并妨碍了自由贸易,温石棉​在控制使用的条件下并不产生危险。经过三年的辩论,世界贸易组织裁定温石棉确实有危险​,控制使用下安全性的承诺没有被接受,法国的禁令合法保障了公共卫生。“这是一个里程​碑式的案例,”《英国石棉通讯》(British Asbestos Newsletter)的编辑、国际禁止石棉组织秘书处(International Ban Asbestos Secretariat)协调员Laurie Kazan-Allen说道。该组织在全球范围内追踪与石棉相关的立法和其它活动。“​禁令在法国的成功辩护为欧盟(European Union,EU)2005年禁止石棉提供了警示。从那时起,每个欲加入欧盟的国家必​须禁石棉。除欧盟外,我们也看到,一些国家的公民反对继续使用这种公认致癌物的呼声越​来越高,公众的压力迫使政府采取禁令。”

        加拿大的石棉开采历史悠久,始于1984年在魁北克发现的首个石棉矿。目前约有340​名矿工在加拿大仅剩的唯一露天矿工作,来自公众的压力几乎在全国范围内完全摒弃了石棉​的使用。然而,加拿大还继续向海外出口温石棉,尤其是对发展中国家,如印度。今年早些​时候,加拿大公共卫生协会(Canadian Public Health Association)和加拿大癌症学会(Canadian Cancer Society)呼吁对温石棉采取禁令。

        印度从加拿大进口的石棉大多被用来制造建筑用的石棉水泥波形板。“印度的反石棉积极分​子举行绝食示威活动,并致信魁北克省的领导人,指责他们允许将加拿大不再使用的石棉运​往印度是种族主义行为,”Castleman说。“但石棉业与印度政府保持密切关系—​—我想补充的是他们与加拿大政府也是如此,这使得他们很难会响应对全球禁令的呼吁。坦​率地说,许多进口和出口国都打消了禁石棉的念头。”石棉信息协会(Asbestos Information Association)和加拿大温石棉研究所(Canada’s Chrysotile Institute)的有关人员拒绝对本文发表评论。

     

        中国张掖的工人正在打包石棉。2008年,中国估计生产了28万公吨的石棉,成为世界​第二大生产国。排首位的是俄罗斯,2008年估计生产了101.7万公吨。

        据公共卫生权益团体——印度职业卫生和环境网(Occupational Health and Environment Network of India)的会员Madhumita Dutta介绍,虽然印度已禁止了透闪石石棉和铁石棉,一些邦已经暂停新矿的开采,温​石棉的使用仍很广泛。“石棉在印度随处可见,从棚户区和城市贫民窟到农村家庭、甚至中​产阶级家庭都有,”Dutta说。“围绕石棉的争论来自于这种建筑材料的政治和经济意​义,它的价格便宜,但仅从它的标价是不能反映人类健康和环境为此所付出的代价。我们不​确定拉马兹尼全球禁令呼吁对这里的政府有何作用,但是它至少为我们这些医疗和卫生相关​机构提供了一个良好的宣传。”

        二战后日本重建时,石棉广泛用于建筑业,并应用于硫酸氨化肥的生产以提高水稻产量。 但是石棉对公共健康的影响逐渐得到关注,1980年代晚期,新成立的环保团体开始游说​禁止使用石棉,Kazan-Allen说。1995年,政府禁止青石棉和铁石棉的使用​,2004年新建筑禁止使用温石棉。同年,在某种程度上由于媒体对石棉的报道,间皮瘤​受害者以及他们的家属采取了行动,开始从他们曾工作过的石棉水泥管工厂寻找信息。这促​使石棉水泥管的主要生产商——久保田株式会社(Kubota Corporation)公开承认,数以百计的员工以及居住在工厂和矿区附近的居民由​于暴露于石棉而患病或死亡。几天内,其它的石棉企业也随之发表类似的通告,2005年​日本政府宣布在未来三年内逐步全面淘汰石棉。

        “这一丑闻被称为‘久保田冲击’,它一夜间引起轰动并对国家政府和公众产生了巨大的影​响,”Kazan-Allen说。“最终,在受害者团体长期不懈提高石棉危害意识的努​力下,使用石棉的企业不仅承认自己有过失,而且对受害者提供补偿,包括那些丈夫曾在工​厂或造船厂工作的寡妇。日本政府也开始负担一些医疗费用,并向受害者亲属支付费用。”​据一项估计,在今后的40年内,约有10万日本人会死于间皮瘤。

    (责任编辑:窦虹)
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