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    光污染让我们失去了什么?

    时间:2012-10-19 09:02来源:6维度转载 作者:佚名 浏览: 次    收藏 挑错 推荐 打印
    摘要:大乍看起来,要回答上面这个问题似乎不用动什么脑筋:星空没了。然而,找找相关的文章仔细读读,我们就会发现:这个问题似乎不仅仅是“星空没了”这么简单。

      大乍看起来,要回答上面这个问题似乎不用动什么脑筋:星空没了。然而,找找相关的文章仔细读读,我们就会发现:这个问题似乎不仅仅是“星空没了”这么简单。本文将细数光污染的各种相当现实的弊端——从能源浪费到健康问题。


    欧洲南方天文台(ESO)/图

      如今生活在大城市里的人们,大多数都没机会亲眼看看我们身处的银河系,自然也无从体验“寄蜉蝣于天地,渺沧海之一粟”的感觉;古人尚能用“观宇宙之无穷”来告诫人类之渺小,但代表现代文明的灯光和高楼大厦,同时也将我们的世界束缚在越来越窄小的天空之内。

      当然在尝试回答这个问题的时候,我们也涉及一个相当现实的悖论:有多少人乐意用新鲜空气、自然的环绕、美丽的星空来交换城市带给人的物质享受呢?这恐怕比看过银河的人要少多了。然而,这两者并不是互不相容的。就比方说许多人一边抱怨空气污染多严重,一边卖力地买各种大排量的车,但要减少空气污染并不一定非得不开车。有许多看上去不可能的事情,在许多人齐心协力一致努力之后,就会变得可以实现。当然,我写这篇文章可不是号召大家一块去砸电灯泡然后跑去做原始人,也不指望这篇文章能引起像PM2.5问题一样的广泛关注(事实上,如果不是世卫组织明确指出PM2.5能显著提高各种可怕疾病的发病率的话,我想多数人不会对灰蒙蒙的天气有那么大意见的)。不过我想,多了解一些知识总是有趣的。爱因斯坦曾经说过宇宙最不可思议之处就是“(我们)能通过观察宇宙来理解它”,或许各位读者哪天突然也觉得有必要观察一下星空来感受一下自己有多牛呢。


    小龙哈勃/图

      你觉得只要有银河的地方就该算是没有光污染了吧?那答案将远出乎你的意料。事实上,我们所处的这个大星系是如此明亮,即使人类造成的光污染超过背景夜天光的10-20倍,银河仍然是隐约可见的。在真正没有光污染的地方,银河最明亮的部分甚至能让地面的物体投下淡淡的影子。你觉得不可思议吗?尽管有过这样的体验,坐在大城市里写稿的我也觉得挺不可思议的,但现在的城市人实在是太习惯各种人造光源的环绕了。

      地球上的任何地点在没有光污染的情况下可以看到大约3000颗星(当然要天气晴好且无遮挡)。你可以回忆一下在城市里能数到多少颗…… 这是我吃完晚饭看到天气好的时候偶尔会干的事情。通常情况下,城市里的景象是如何的呢?可以看看这张亚运前夕在广州市中心拍的照片。一直好奇牛郎织女在哪里的朋友,可以趴在图上找找看,虽然对我来说要原图、原尺寸来看才能看到它们的倩影—— 注意这可是全天第五亮恒星织女星哦。为了证明我并不是在图上随便画几个圈就说织女星在那,顺便附上当时的星图。银河就正打两颗星之间穿过呢。


    小龙哈勃/图

      或许你会说大概当天天气不好吧。实际上,灰蒙蒙的天空又和前段时间大出风头的PM2.5挂上了关系。PM2.5反射了地面的光线,使得原本就明亮的天空显得更为明亮了。同一个地点向另一个角度拍摄的照片里,我们还能看到惨兮兮的半轮月亮,背景是人马座(射手座)和摩羯座(山羊座)。前者可是南方夏季星空的标志星座之一,古人称南斗(记得“北斗阑干南斗斜”吗),当然也完全被城市灯光所掩盖。粗略估计,当晚的光污染亮度接近背景夜天光亮度的1000倍。

      当然,当晚可以算是一个特例。在冬天天气特别好的时候,在广州找个相对较暗的公园,大约可以数到30颗星,这还得是对熟悉星空的人来说。事实上,如果天空中能有一百来颗星,估计大多数人就得开始狂呼“星空太壮美了”,殊不知这不过是“正常情况”下的零头罢了。


    J. Stanley/图

      失掉这些有什么大不了的?

      人类有一个特点:如果某样事物不碍着他们得到一些物质上的好处——比如挣钱——那即便他们知道这是不好的,往往也会抱怨说他们要做的决策被拖延症影响。如果这样事物碍着他们得到物质上的好处,那当然更会不情不愿了。从消减核武器到气候变暖的讨论再到宿舍里该轮到谁洗厕所,我们都可以看到这一生物本性作祟。当然,这是生物本性之一,没什么好指责的。如果不是PM2.5能大大增加各种呼吸道疾病的发病率,会真有那么多人关心蓝天白云的出现频率么?所以接下来我们得看看,光污染到底有啥能让最不关心风水轮转的人都坐立难安的坏处。

      首先,“钱要花在刀刃上”。我们开灯是为了干嘛?显然最原始的想法就是为了照明嘛。如果有一些光线没有向着我们需要照的地方照过去,那这便是浪费了。比方说,如果你把一个电灯泡加上罩子,保证它的(起码大多数)光线都只往需要的地方照射,这样电灯泡也可以调得暗些,从而节省能源。


    小龙哈勃/图 

      然而,这么一个简单的原理在许多时候都被忽略:有研究指出美国每年在室外照明的电力支出上,有超过30%的电力浪费在了散射的光线上,相关损耗的支出高达45亿美元。既然涉及发电,这就不仅仅是浪费电力问题了:发电所消耗的能源、造成的污染等等得一并计算在内,这30%的电力浪费等价于每年多消耗六百万吨煤或者2300万桶石油。刚结束不久的美国地球物理学会年会上,更有研究人员指出光污染使得大气中的某几类有害物质消解速度变慢。这样一来,光污染问题摇身一变,变成了能源浪费、大气污染等等一系列让人相当头痛的环境问题。

      仿佛这么一个问题还不够,光污染还可以造成其他各种各样的问题,最容易理解又最有杀伤力的就是健康问题。近年来,至少有四个独立研究小组证实了夜间过强的光线会导致健康和心理问题。光污染导致的昼夜作息紊乱与癌症的关系则在2007年被世卫组织写入了新闻稿。至少至少,如果宿舍里有人通宵开灯学习或者隔壁邻居整晚亮着大灯正对着你的卧室,多数人也不会安之若素的。

      你看,我甚至不用提及对生态系统的影响,对天文观测的影响,对人们晚饭后散步谈情说爱的影响…… 光污染并不是让天上少掉几颗星或者让迁徙的鸟糊里糊涂地撞高楼那么简单,更糟糕的是许多人并没有意识到它并不是那么简单。


    J. Stanley/图

      人 vs. 自然:这个钢丝应该怎么走?

      如同本文一开头所说的,我们不可能扔掉所有的照明电器然后跑到深山老林里去打兔子吃,也没那个必要。但首先应该意识到,光污染问题和PM2.5一样,也是个严重的环境问题。人不会呼吸一口超标空气就会百病缠身,但长期暴露在这样的空气下就可能会;而对于光污染,道理也是相同的。

      最简单可行的方式当然是进行灯光改造了:关闭不必要的光源,同时调整灯光的照射方向。去年有科学家作了一个相当有趣的研究,证实目前单个大城市的光源已经能让冥王星上的高等智慧生物(如果有的话)都能发现我们的存在了,因此,恐怕没必要再进行“让城市的夜空亮起来”的计划了。同时,对大多数不是夜猫子的人来说,早睡早起的好处不仅仅是能让自己身体好。意大利电力部门指出,每年4月到10月的夏令时让该国节约了大约6.5亿度电。考虑到现在许多人经常是晚上睡不着,早上起不来(什么?你不信?去微博上逛一圈吧),如果大家尽可能充足地利用日光,在该休息的时候休息,这不仅有利于身体健康,还能一定程度上减轻光污染,降低能源消耗。

      在欧美国家,生物迁徙、习性以及天文观测也被纳入光污染防治考虑之列。根据报道,美国以前每年会有数百万只鸟因高楼灯光干扰而撞楼身亡,近年来多个城市选择在鸟类迁徙季节尽量关闭灯光,以减少鸟类伤亡。对于天文观测而言,除了在大型天文台周边建设暗夜公园之外,在城市内也有设定“都市暗夜公园”,唤起人们对光污染问题的重视以及夜空意识。

      光污染让我们失去什么?一番细数之后,这个答案似乎比我们“乍看上去”给出的答案要复杂和令人沮丧。工业革命带来的现代文明固然让人兴奋不已,但当我们在宇宙中地位的证明——那原本明亮的银河——被越来越明亮的城市光源所掩盖时,我们的天空变得越来越低沉,我们的视野也变得越来越窄小。乐此不疲显然不是上算的决定;各位不妨在假日郊游时,在离城市稍远一些的地方住上一夜,抬头望望那原本在城市内被遮蔽的星辰,当上万年前的星光穿越时空的阻隔投射入你的眼睛的时候,你会发现,路灯彩灯霓虹灯神马的都是浮云,这才是我们所处的周遭最为真实的景象。

     

      文章来源:中奢网2012-10-15

    (责任编辑:谢盛梅)

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