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    研究称气候变化导致鲸鱼体躯巨大

    时间:2017-06-03 09:28来源:6维度编译 作者:琥珀 浏览: 次    收藏 挑错 推荐 打印
    摘要:蓝鲸是地球上现存最大的动物,但它们直到最近才有了这种方式。一项通过对鲸须化石的研究得出了这一非同寻常的发现。

    蓝鲸是地球上现存最大的动物,但它们直到最近才有了这种方式。一项通过对鲸须化石的研究得出了这一非同寻常的发现。

    这些动物在它们进化的大部分时间里是相对较小的,在过去的300万年历才进化为我们现在所知的庞然大物。

    有可能是气候把海洋变成了“食物天堂”。蓝鲸喜欢的食物,如磷虾一种小型甲壳类生物,突然变得非常集中,使它们形成了专门的进食机制,从而形成了如今的巨大形态。

    美国华盛顿特区史密森国家自然历史博物馆的Nick Pyenson表示,蓝鲸、弓头鲸和露脊鲸是有史以来体型最大的脊椎动物。一些恐龙非常长,但这些鲸鱼甚至超过了最大的恐龙,这难道不令人惊讶吗?人们认为巨大生物是地质时代的事实,但我们现在就生活在地球上有巨兽存在的时代。

    蓝鲸在地球上已存在了约5000万年,但在地球4.6亿年的历史中,这仅仅是一眨眼的功夫。

    Pyenson博士与芝加哥大学的Graham Slater和斯坦福大学霍金斯海洋站的Jeremy Goldbogen对史密森国家自然历史博物馆广泛收集的鲸类骨骼进行了深入分析,尤其是对体型大小有很好指示作用的的头骨,并将研究结果发表在《英国皇家学会学报》B版。

    该团队估算了63种灭绝鲸鱼的长度,包括3000多万年前在海洋中生活的最早鲸类,结合现代鲸鱼的数据,建立不同大小鲸鱼之间的进化关系。研究结果显示,巨型生物是最近出现的,而且这种巨型现象在不同鲸类谱系中也是独立存在的。在过去的300万年里,那些体型较小的鲸鱼开始灭绝,与此同时巨型鲸鱼开始出现。所有这些都指向了环境的重大转变,研究小组认为最好的解释是从上新世结束的冰河世纪开始,即更新世开始。主要冰原的存在改变了海洋,进而改变了海水和营养分布的方式。

    Slater博士表示,这一时期发生了一些显著的变化,包括巴拿马海峡的关闭,进而切断了大西洋与太平洋之间的联系。北方的冰盖形成了很多冷水并下沉,然后在全球流动,形成上升流并将营养丰富的冷水输送到表层,这使得藻类和磷虾繁盛密集。但并不是猎物的丰富促成了鲸类的变大,而是猎物的不匹配与集中性质。而由于它们的滤食系统,大的鲸鱼可以最大限度的利用。

    Slater补充说,它们可以高效的从一个觅食区到另一觅食区,因为它们的庞大体躯意味着每加仑的能量可游出更多的距离。且它们似乎知道进出这些觅食场所的时间。有两点值得注意:一是上世纪的商业捕鲸摧毁了鲸类的种群,如果不是全部种群也是大部分种群被捕杀了。经常纪录到蓝鲸的长度超过30米。这得益于国际捕鲸禁令,真正的巨兽还能恢复,但这引发了第二个问题:气候变化。

    如果专家们是正确的,那我们将回到上新世。大气中二氧化碳含量的增加,全球气温在下个世纪将比现在高3-4度,这几乎肯定会激发海洋的进一步变化。

    Pyenson表示,我们并不知道事情将如何发展,尤其是那些可能在时空上无法延续的食物资源。但我们认为有些鲸类可能更灵活,如灰鲸的取食范围似乎更宽,蓝鲸不是,它们很需要磷虾。

    Richard Sabin是伦敦自然历史博物馆海洋哺乳动物馆的馆长,他称该项研究是“引人注目且重要的”,并强调了这类动物生存必须的生态边界。有90种左右的鲸类动物都是多元化的群体,其中有一些非常特别。因此,有像河豚一样的生物,它们利用回声定位来寻找猎物,而蓝鲸是非常特别的捕食者,它们进化出了现在捕食的稳定系统。

    伦敦自然历史博物馆打算把蓝鲸的骨架打造成吸引人的门厅,近4.5吨的标本被吊在天花板上,摆成捕食的姿势,嘴巴张开。该展览还未公开,但在接下来的几周会有一个盛大的揭幕仪式,并将举行一场关于鲸鱼的新展览以配合揭幕仪式。


    文章来源:BBC News



    (责任编辑:杨超)

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