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    羽毛化石的发现使鸟类族谱受到动摇

    时间:2018-06-27 11:18来源:6维编译 作者:小朝 浏览: 次    收藏 挑错 推荐 打印
    摘要: 一个来自于5200万年前的鸟类化石被漂亮地保存了下来,动摇了外来鸟类家族的族谱。这个化石奇怪的特性暗示着它是最早的已知鸟类,不仅与蕉鹃存在亲属关系,还与布谷鸟、大鸨(大长腿鸟)有着莫大的渊源。

    他们是世界上最新奇的鸟类之一,并因他们靓丽的羽毛和对水果的情有独钟而为人熟知。蕉鹃,或者也叫香蕉采食者,现在只发现于非洲,居住在森林和大草原之中。

    一个来自于5200万年前的鸟类化石被漂亮地保存了下来,动摇了外来鸟类家族的族谱。这个化石奇怪的特性暗示着它是最早的已知鸟类,不仅与蕉鹃存在亲属关系,还与布谷鸟、大鸨(大长腿鸟)有着莫大的渊源。在北美发掘的遗骸显示,过去不同鸟类在全球的分布差异是非常大的。


    ——香蕉采食者——

    “我们的分析得到了一些强有力的支持,表明这个化石是这个群组中最早的已知代表,蕉鹃,或者香蕉采食者现在都只发现于非洲撒海拉沙漠以南地区”Daniel Field 博士说,来自英国巴斯大学米尔纳进化中心的脊椎动物古生物学家。

    “尽管,我们的化石来自于北美西部,并已经有大约5200万年。”



    吸引人的、艳丽的非洲蕉鹃却是很吵闹的群居鸟类。他们大多以水果为食,喜爱香蕉,正如其名。

    Field 博士说这些迷人的鸟都是他在非洲拍摄的,对鸟类观察者来说是一个比较熟知的群种。

    “他们异常的华美,非常艳丽,而且他们的羽毛含有独特的色素可以发出耀眼的绿色和红色色调,这在其他鸟类群种中是没有的”他说。


    ——羽毛化石——

    Field 博士与瑞典自然历史博物馆的Allison Hsiang 决定,透过鸟类进化的新知识来近距离观察这个化石鸟(Foro Panarium)。

    这个化石,最初于1982年在美国怀俄明洲发现,混合了不同群种的鸟类特征。

    他们很惊奇地发现这个化石鸟是蕉鹃的远古亲属,却在它现存后代的数英里之外被发现。




    这引发了一系列问题:这些鸟类是如何、何时、为什么会受限于热带纬度。

    Field 博士说今天有超过11,000种鸟类的现存物种,并“通过呼吁这个化石记录所告诉我们的进化转变是如何发生的”来尝试理解这种难以置信的多样性其实是可能发生的。


    这些化石让人们了解到在鸟类最早的历史上,在6600万年前灭绝了巨型恐龙的小行星撞击之后一段时间里他们迅速得到进化。



    “我们对鸟类进化史的研究图像将越来越清晰,因为会有新的鸟化石被发掘出来” Field博士说。“这与用望远镜调整焦距来观察遥远的蕉鹃是不一样的。”


    来源:BBC NEWS     https://www.bbc.com/news/science-environment-44604170

    (责任编辑:窦虹)

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