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    杀死老鼠可挽救珊瑚礁

    时间:2018-07-19 09:48来源:6维度编译 作者:琥珀 浏览: 次    收藏 挑错 推荐 打印
    摘要:研究发现,热带岛屿珊瑚礁上的老鼠威胁着此类生态系统的生存。

    这种备受诟病的老鼠不是一种许多人会联想到珊瑚的生物。但是研究热带岛屿珊瑚的科学家们表示,这些动物直接威胁着此类生态系统的生存。

    在印度洋查戈斯群岛上工作的一个研究小组发现,在这些岛屿上入侵的老鼠对珊瑚礁来说是一个大问题。老鼠毁灭了海鸟种群,进一步减少了鸟粪—一种天然的珊瑚礁肥料。

    科学家们现在主张消灭所有岛屿上的老鼠,以保护这些脆弱的海洋栖息地。

    老鼠如何损害珊瑚礁?

    查戈斯群岛提供了一大规模的自然实验室来回答这一问题。虽然这些岛屿没有人类居住,但其中一些岛屿现在是入侵老鼠的家园,这些老鼠是由船只以及沉船事故带来的,其他岛屿上仍没有老鼠。

    来自兰开斯特大学的首席研究员Nick Graham教授表示,无论有没有老鼠,这些岛屿看起来外表相似但实质是不同的。没有老鼠的岛屿上到处都是鸟,它们很吵,天空很满,味道不好,因为这些海鸟将海鸟粪储存在了海岛上。如果在有老鼠的岛屿上,就没有海鸟了。

    这项研究显示,通过杀死海鸟,老鼠破坏了一个依赖海鸟粪的健康生态系统,这些海鸟粪会肥沃岛上的珊瑚礁。在没有老鼠的岛上,海鸟有塘鹅、军舰鸟、燕鸥和海鸥等,它们在海洋中飞行数百公里进行觅食,当它们回到岛上时,发现储存了丰富的营养物质。

    Graham教授表示,这些营养物质正在滋养珊瑚礁。他和他的团队通过分析珊瑚礁上生长的藻类和海绵,能够追踪到这些营养物质的来源,这些营养物质来源于海鸟捕获的鱼类。他们还发现与有老鼠出没的岛屿附近的鱼类相比,有海鸟活动的岛屿附近的鱼要更多,生长的更快,而且年龄也更大。

    这之间有什么关系呢?

    珊瑚礁面积不到海洋面积的0.1%,但拥有大约1/3的海洋生物多样性。

    Graham教授表示,珊瑚礁受到巨大威胁,因此任何关注物种灭绝和生物多样性的人都需要关心珊瑚礁的未来。珊瑚礁及其丰富的海洋生物为全世界数百万人提供了生计,因此珊瑚礁的减少将成为一场人道主义危机。

    来自华盛顿史密森国家自然历史博物馆的海洋科学家Nance Knowlton在一篇随附的评论文章中指出,尽管珊瑚礁面临老鼠增加的危险,但这些负面影响的发现直接表明了一项可以减缓珊瑚礁持续退化的具体策略。

    这一策略正是研究者们现在倡导的,即灭绝全世界岛屿上的老鼠。

    Graham教授表示,由于气候变化,珊瑚礁系统正处于危机时刻,我们正拼命的想办法提高珊瑚礁的抵抗能力,让它们能搞应对气候变化。

    这是迄今为止最明显的例子之一,消灭老鼠将导致海鸟的增加,并增强珊瑚礁。


    文章来源:BBC NEWS


    (责任编辑:刘霞)

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