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    “网络上的‘参与式保障体系’”----美国 “自然成长认证”组织

    时间:2011-10-28 10:23来源:CNG 作者:Ron Khosla 浏览: 次    收藏 挑错 推荐 打印
    摘要:“自然成长认证”(Certified Naturally Grown即CNG)成立之初是作为USDA有机认证组织的替代性组织,计划于2002年十月正式开始运作。成立CNG是受到“全民化”思想的启发,它很快扩大为一个国际性组织。也许它的独特之处就在于它几乎是通过国际互联网进行管理和运作的······

      “自然成长认证”(Certified Naturally Grown即CNG)成立之初是作为USDA有机认证组织的替代性组织,计划于2002年十月正式开始运作。成立CNG是受到“全民化”思想的启发,它很快扩大为一个国际性组织。也许它的独特之处就在于它几乎是通过国际互联网进行管理和运作的。

      起初,CNG只是纽约州哈得逊谷地区最普通的商标,当地市场上小规模有机产品农户于2002年七月创立了这个商标,并由他们进行管理。截止2005年三月,已有350户美国农民注册成为“自然成长认证”。英国、爱尔兰和加拿大也已经通过在线管理软件使用或准备使用PGS计划。

      “自然成长认证”对新鲜水果、蔬菜、草药、鲜花、作物幼苗(用于出售)的种植和圈养牲畜的养殖过程进行认证。对蜜蜂养殖的认证仍处于尝试阶段。虽然许多农户都会出售用自己的农产品做的果酱、肥皂、奶酪等,但那个时候得CNG还没有自己的认证评审也没有考虑设置评审员。

    “自然成长认证”的历史和发展

    为什么是“参与是保障体系”?

      虽然先前还没有对商业性质的有机农场进行过全国性的研究,但2002年六月在cornell cooperative extension办公室的协助下开展的一个非官方电话调查发现:由于多种原因,纽约州中哈得逊谷地区80%的商业化有机农场,并没有按照USDA有机认证的方法进行种植。这就是“自然成长认证”发展“参与是保障体系”的原因,即:为了解决那些阻碍真正实行有机种植方法的问题。

      “自然成长认证”刚进入国际运作阶段时还没有使用“参与是保障体系”,这一概念当时甚至还不存在。但是,启动“参与是保障体系”的原因是:农户无法通过正式渠道向消费者描述他们的种植过程这,这对二者来说都是很遗憾的。农户对于公司化经营的弊端表示不满,这些问题都直接关系到小农户并在他们那里得到了印证。 农户失去自由使用“有机”这个词,使得用什么次来代替“有机”成了全国讨论的话题,有人建议用“Morganic”也有的建议用“Authentic”。考虑到小农户与USDA有机认证之间存在的问题,在全国范围内展开了建立新的认证系统的讨论。存在的问题总结如下:

    • 高昂的认证成本——包括为认证指出的直接费用和支付更加复杂的纸化操作及记录保存的费用。
    • 对于加入本来是小农户内部使用的标签,而现在被政府和企业接管这一事实在思想观念上的问题。
    • 农民与认证机构间的关系,更像是相互敌对而不是相互支持。许多人怨声载道地说“得不到认证就会被认为是非有机生产”。
    • 意识到自身弱点、对企业作为监视工具的标准妥协、担心有机农业失去它所关注的“真正的可持续”。
    • 对市场的担心——“有机”这个词将很快被许多企业支配,那么市场上将会充斥着便宜的有机产品…这些都使农户迫切的希望又一个新标志可以体现出当地的小型家庭农户的纯天然产品。

    发展一个新的方法


    经过数个月的酝酿,一个针对解决以上问题的认证计划已成型。该计划只面向在当地直接出售自己产品的小规模农户,它可通过农场、农民市场、社区促进农业计划(CSA)与餐馆或当地小规模食品企业的直接合作实现,也可通过那些专门出售本地农产品的普通商店实现。为了降低成本,进行检查的任务可以由志愿者承担,他们将从在自愿基础上成立的平等种植者群体中选出。一个基于网络的的系统可以减少管理层和向人们介绍的开支,它可以让人们看到每个农场认证过程的各个方面——这种方法有效地告诉世人为什么每个私人农场都经过了认证。
    在Cornell Extension of Ulster County 的协助下,第一个宣传该理念的网站已经建成。网站宣传了这项计划的目标、与国际公认的有机种植规则相适应的种植实践的摘要、一份三页长的在线申请表和进行平等检查计划的公证宣誓书。在这一点上,该计划的实施没有专门的管理机构。它的成长完全是靠许多人的努力和不断改进得来的。每次的变动都刊登在了网站上,而新的参与者又可以将融入新见解的改动刊登上去。Sirra Club是美国的一个环境保护组织。Sirra Club的地区委员会进行着措辞和申请方法等多方面的修改工作,并最终扮演消费者的身份(非正式的)。
    向纽约可持续农业组织、一些名人和其他州的组织发送电子邮件、打电话、寄信件寻求合作、评价和反馈。

    在线申请被部分用作收集农场和种植程序的数据,但是它更大的作用:可以向农民提供对他们各自种植方法的互动式自我评价,这可以使它们都明白他们所做的事情。

    在线申请程序在设计上保证了申请者能不断地受到关于有意和无意的种植方法,这种信息传递形式比仅仅让申请者阅读种植方法,然后在点“我同意”要有效得多。通过系统地要求他们阅读多种申明并主动的选择或输入他们的答案,每个农户都必须认真地考虑和揣摩他们同意的申明和条款。

    客户程序可以接受、分析申请,并将其分发给合适的审阅者,它还能让本地所有成员或成员个人相互联系,以达到平等检查的目的,同时它还可以让消费者查看认证农户的认证文件。

    在合适的种植季节进行检查,而所有申请了CNG认证的农户都要按合同规定去检查别的获CNG认证的农场。任意两个农场不能进行相互检查,所以就需要三个农场一组来完成这项检查:农场A检查农场B;农场B检查农场C;农场C检查农场A。整个过程中,农场A和农场B不能相互检查。

    虽然有350户注册的农户参与,并且覆盖了很大的地理范围,但许多时候,农户分布太分散以至于无法进行先前要求的检查活动。因此,在2004年,CNG尝试了许多方法以试图代替这种检查方式,其中包括:与促进机构、生产商、其他(非CNG成员)邮寄种植农户、Sierra Club Group甚至还有农产品消费者合作。此次尝试中形成了新的检查方式,并有详细的介绍和“常见问题及回答”来指导甚至是非农户的人,它通过更实际的检查方法和反馈以完成这项工作。虽然农民对农民的同层检查体系还只是设想,但他同时也是改变农户互相分离这一状况的较有效方法。

    USDA有机组织没有为“转换”或“正在过渡”进行认证的准备。因此,这迫使新的有机农户在36个月的时限内加快完成认证过程,他们延长了停止使用被禁止的农用化学品的时限。CNG认证包括了“转换”认证——农户在开始认证程序前的36个月的时间里遵照有机生产规范进行生产,但偶尔使用一些有机生产规范中禁止使用的物质。这一弹性措施鼓励了农户诚实申报,同时也鼓励了那些一直考虑变传统耕作方式为有机耕作方式的农户真正实行有机耕作方式。一位USDA授权的有机认证专家说,他们鼓励CNG作为想要成为USDA认证的农户的“过渡期"标签。

    图1:通过互联网获得”自然成长认证”的步骤

     

    结构和管理
    弗吉尼亚州的有机组织管理着一个电脑软件,该软件负责管理”自然成长认证”的网络事务,包括维护网站、自动提供在线申请说明的阅读内容以及农民间的交流(比如:莱纳西河跟踪“农户对农户”的检查)。这一计划一直以直接面对农户的形式运作着,没有雇员、没有正式的组织和相应的金费。
    最近,CNG开始将行政管理工作按地区进行划分。实际上的认证过程一点也没变,只是现在的认证前期对新农户的评价变成了自动分配给当地的CNG的志愿农户,收集和上传当地的检查报告。虽然鼓励农户捐赠和没有专门的雇员为认证事务工作,但该认证计划仍然没有向外界申请金费。
    该地区没有作前期定义. 任何农民组织都可以把自己定义为“region”。因为互联网的分布特性和实时性,志愿者们随时都可以加入也可以退出。
    已经有50个州的350户农民键入了CNG, 使得它现在已经成为美国最大的有机保种植农户保障体系,组织中的成员都是那么些不想加入USDA有机认证计划的农民。英国wholesome 食品联合会采用了这种以网络为基础的认证管理项目,其成员已经接近100户,该方法在爱尔兰也得以使用。在加拿大,采用这种方法的人们给它取了个绰号:”自然成长认证”。
    当前,CNG的管理方式是以志愿者为基础的,但随着它的厂长壮大,这种形式已经不能满足现实需要了。于是,人们开始利用无地域性和具有分散性的网络认证管理方式来完成农户的认证管理。
    2005年的春天,那些认为通过网络和书信进行认证很方便的农户被邀请成为志愿管理者,他们要做的就是为在线申请作评价、后续检查报告,以及回答新农户、消费者和媒体的问题。
    利用在线管理来使这种管理方法更有效率。

     

     


    重要文件
    蔬菜种植者的种植方法和标注:这是根据USDA国家有机计划的种植方式和允许使用的物质而制定的。
    养殖户的养殖方法和标准:也是根据USDA国家有机计划制定的,但也列出了例外情况。
    蜜蜂养殖户的养殖方法和标准
    农户申请(在线互动式文本或打印文本)。这些文本设计用于向进行申请的预期农户收集足够多的种植方法数据和自我评价情况,以此可以清楚地了解他们是否完全遵照有机种植方法进行种植或养殖活动。然而,我们发现许多人并没有认真阅读关于种植方法的细节内容。不过,在线版本的申请材料,可以为申请者提供及时地反馈,例如某种种植方法是否是允许的。
    农户宣誓书:这份文件详细列出了最重要的种植和养殖方法。每一项描述都由农户起草并由农户对全文进行签字确认。
    一步一步的检查指导
    检查者的概要报道
    针对农民和大众的宣传单

    标准,规范和相关内容
    CNG初期的有机标准都比较简单,都是来自于现存的有机标准。在NOFA new England summer organic farming会议上,与会者投票表决通过USDA 有机认证标准并沿用至今。 其实,该标准也不是没有人反对的,因为它本身就存在许多问题。使用被广泛接受的现有USDA标准,同时也利用CNG降低制定标准和更新允许使用的物质所产生的成本。CNG吸收NOP标准后,CNG的成员们可以通过网络获得相应的问题答案,这大大节省了回答的时间。它还简化了与消费者的交流,还可以鼓励有机种植农户和CNG成员共享新想法和资源。
    关于养殖户方面,在CNG 家畜养殖标准的开头列出了例外情况以供参考(引用字USDA有机标准)。

    质量标志和认证
    CNG鼓励其成员在网站和文件中使用CNG标志。有认证标签的春季产品售价达到了500(很适合小规模农户)。生产带有认证标志的包装袋的计划已经于2005年春天开始实施了,该计划由CNG成员农户筹划进行。

    可根据需要粘贴的认证体现出的不仅仅是农民的认证与否以及认证情况,它也能让消费者清楚的知道其含义,而且它和”自然成长认证”是不同的。CNG负责人和农户一起为认证签字, 这么做是为了让认证能形成“农户保证书”的形式。一下又一份认证证书的样本。“保证书”的具体内容是从下面这份认证书里获得的。
    “自然成长认证”的农户认证遵守以下标准和实践方法
    绝对表征在我们的庄稼和土地上不施用任何化学杀虫剂、除草剂、杀菌剂或肥料。
    对认证为有机的土地进行最小范围和尽可能认真仔细的修缮和喷洒工作。
    使用作物轮作、覆盖耕作、保护缓冲带(protective buffer strips)和使用生态的可持续农作方法来保护我们的土地、水还有空气的质量。
    不是用转基因种子和用化学物品处理过的种子。
    人工放牧应不使用激素或抗生素来喂养牲畜,同时也要保证不过度放牧。
    保证收割后的储运卫生。包括合适的运输和储藏,并用可饮用的水清洗农产品。
    用一切方法争取给后代留下比我们所得到的更好的土地和环境。

    透明化
    “自然成长认证”的认证过程、个体农户的生产实践以及检查报告都是很透明的。 这种公开且透明的操作是介于哲学、经济学和市场信誉方面的考虑。

    在检查报告方面,如果农户知道他们的名字和信誉度都会和他们检查的农场相挂钩,并向大众公开,他们就会对自己所担负的检查任务认真负责。

    公开的操作方式也免去了管理和重新审查的费用。在网上公开每个农户的认证申请、宣誓书和年度检查报告,其本身也是让每个对该认证关心的农户加入到“农场审查”之中来。

    资助和经济支持
    “自然成长认证”受到来自农户和无偿捐赠的支持。
    2004年,平均每户农户向组织娟则35美元。 约有15%获得认证的农户没向组织进行捐赠。许多农户仅仅向组织捐赠了10-15美元。 现在,组织已经有一定规模并得到了社会的认可,是否开始收费这一问题被提到了议程当中,但如果真的实行收费政策,费用也会很低,而且所有作物管理工作还是会集中在志愿者和志愿农户身上,委派给他们的工作将通过网络分发给他们。

    合法性
    “自然成长认证”已经于2003年登记注册。 即使该组织是非营利的运作形式, 但官方对此仍未作出认定。

    赞誉
    政府:美国法律没有要求认证组织必须以具体组织机构的形式存在,现在还没有官方的认证机构而且以前也没有。对于消费者来说,”自然成长认证”还是个新鲜事物,从现已存在的组织那里获得认可是非常重要的。

    其他认证机构:虽然”自然成长认证”和USDA 有机认证机构的联系不断加深,但目前二者还没有建立正式关系。

    其他组织:对该组织最重要的赞赏性评价和承认来自2003年1月sierra club’s Atlantic Chapter。Sierra club是美国著名的和倍受尊敬的环境保护组织,它对CNG组织的肯定增强了CNG的信誉度和社会地位。 自此,许多国家和地区健康促进会、环境组织和可持续农业组织都肯定了CNG。

    支持小农户的其他地区
    CNG是作为替代质量标志而出现的,这为不想成为USDA认证成员的农户提供了一个认证自己的产品是有机农产品的途径, 以此向市场合法而简明地阐述其产品质量和生产方法。然而,组织每周仍可收到大量关于农业生产支持的问题,例如:“面对跳甲虫的破坏,我们能做什么?”、“有谁知道如何控制加拿大蓟?”、“哪里提供有机的草莓的幼苗?我能自己种植吗?如何种?”每年,回答这些问题和使CNG成员自己回答这些问题已经成为组织最重要的事!

    所以,CNG值车和鼓励成员以定期会议为中心成立农户网络。 例如,中哈得逊谷的农户网络每月开一次会。每月,大约有20名来自三个不同县的CNG成员汇聚于另一个农场,他们将对这里进行考察、一起用餐并进行讨论。有时候,发言者是被邀请的。农场考察有时候也可以作为检查报告的背景。网络list-serve允许网络成员互相交流,共享建议、问题和想法。会议的结果是,很自然的在农户间形成共享种子和买卖。

    CNG维护着list-serve/讨论组,这可以让成员们很快解决遇到的生产问题或是认证过程中出现的问题。

    CNG也在计划建成用网络连接的CNG农户网络,以此建立农户合作探索有效的新老有机耕作方式的机制。该项目使用的技术与产品评审网站所用的技术很相似。通过网络,人们可以用数字排序的方法进行评论(i.e. ‘On a scale of 1-5’),也可以写下自己的评论和意见. 该方法将用于评估有机农户面临的问题的解决办法。


    结论和前途
    种植和潜力
    由于拥有约350个注册农场, “自然成长认证”的规模已经比多数USDA的有机认证机构还大。不过,在这仅仅限于口头叙述和登载在农业刊物上。 CNG农户曾在农业会议上向与会者交流CNG认证项目相关信息和评论。

    在美国,没有确切而可信的有机农场数据,这些农场都不是USDA认证的。一些非官方的参考资料显示“50%的美国有机农场并没有得到认证”,但没有资料说明为什么比例会如此高,所以实际上可能会低一些。在纽约州的哈德逊谷,只有20%的商业化有机农场获得认证,有的计划下一年进行认证。这一数据没有太大变化,但该数据也不能推而广之作为整个美国的数据。

    保守的说,美国有7000个非营利的有机农场,目前这些有机农场还没有名窃的定义他们的农业性质,它们可利用“本地种植”参与式保证标签来帮助他们确定农场生产方向,在当地社区的市场上为农场的产品作明确定性。

    结论
    “自然成长认证”是针对USDA国家有机认证组织而产生的,尤其针对小规模农户的抱怨和所关心的NOP对小规模、直接销售有机产品的农户所产生的影响。

    现在,CNG不能排除USDA有机机构而存在。该组织受到了社会的大力好评。USDA NOP提供了一个官方的、有一定层次且能提供必要的管理来支持第三方的认证机构,这样不仅适合于评审者,也适合于销售者和批发商。之后,”自然成长认证”就可以专注于提升小农户直接向当地消费者销售产品的能力。第三方的认证机构可以减少处理小农户的申请所产生的负担。许多USDA有机认证机构断言,对于小规模且多样化的农户是完全“不值得”花费精力的。与第三方机构合作,可以使认证者减少处理小农户申请的投入,而且可以省下时间和金钱来作更多的工作。

    大多数有机农户从某种支持保障体系中找到相当大的价值。但是,对当地市场直销产品的农户却有一段时间很难相信第三方认证机构。通过采用参与是保障体系进行认证公证工作,”自然成长认证”为直销农户提供了一个强化和鼓励进行有机生产的诱人的替代方法,同时也使消费者更清楚地了解有机农业和社区的有机农场。

    联系方法
    Certified Naturally Grown
    205 Huguenot Street
    New Paltz, NY 12561
    电话:845-256-0686
    网站:www.naturallygrown.org
    电邮:info@naturallygrown.org
    案例研究的作者
    Ron Khosla——创建者和现任的”自然成长认证”主任。在此之前,他是NY-NFA的有机认证指导。他和他的妻子(Kathryn)经营着纽约州一个230人组成的“社区支持农场

    (责任编辑:左智)
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