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    所罗门群岛上发现新的大鼠物种

    时间:2017-10-05 10:31来源:6维度编译 作者:琥珀 浏览: 次    收藏 挑错 推荐 打印
    摘要:在太平洋所罗门群岛上发现了一种新的老鼠,它比普通啮齿动物大4倍。这种生物长约半米,生活在树上,以岛上的坚果为食,牙齿开裂。

    在太平洋所罗门群岛上发现了一种新的老鼠,它比普通啮齿动物大4倍。这种生物长约半米,生活在树上,以岛上的坚果为食,牙齿开裂。

    所罗门群岛是其它8种老鼠的家,但这是80年来发现的第一个新种,被命名为Uromys vika,一直是岛上的民间传说。

    隐藏在树上

    从澳大利亚海岸约1800公里的岛链,构成了所罗门群岛在生物学上的孤立。大多数生活在这里的哺乳动物,在地球其它地方都没有发现。

    芝加哥菲尔德博物馆的研究员Tyrone Lavery说:“当我第一次与来自所罗门旺乌努岛的人见面时,他告诉了关于群岛上的一种住在树上的土著鼠,当地人称vika。”

    尽管从2010年开始搜寻这种生物,但Lavery博士没有发现这种大鼠的任何证据,除了大量的粪便。他开始质疑它是否真的是一个单独物种,或者人们只是把普通的黑老鼠叫做vika。

    2015年11月,一个目光敏锐的护林员看到一只大鼠从一棵被伐倒的10米高的大树上翻滚下来。被伐倒的大树把大鼠压死了,但护林员把它寄运到了澳大利亚昆士兰博物馆,Lavery是这里的研究员。

    Lavery表示,他一检查这个标本,就知道了它的与众不同。所罗门群岛上已知的当地老鼠的种类只有8种,检查其头部骨骼的特征,可以马上排出一群物种。在进行DNA测试后,他证实这是一个新物种,并命名为Uromys vika。

    这种新发现的大鼠有一条长长的、鳞状的尾巴,研究人员认为这可以帮助它们在穿过树林是抓住树枝。这些动物的祖先很可能是通过植物旅行到达岛上的。

    一旦到了岛上,它们就进化出锋利的大牙齿,据当地人说,它们会啃食坚果和椰子。

    这些巨型但长期隐藏的生物很可能被立即归类为极度濒危的无抓奶哥,因为它们面临着来自伐木的威胁。岛上90%的树木已经被砍伐。Lavery博士表示,发现它们的地方有唯一一片没被砍伐的森林。现在非常迫切的需要记录这种大鼠,并在旺乌努岛Zaira保护区寻找到更多的大鼠。



    文章来源:BBC News


    (责任编辑:云花)

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