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    科学家全球捉拿生物入侵者

    时间:2011-11-24 22:31来源:北京科技报 作者:《国家地理频道》 浏览: 次    收藏 挑错 推荐 打印
    摘要:科学家认为,外来物种是一道冲击波,它们可能导致恐龙灭绝后最大的物种灾难。入侵是如何发生的?我们如何才能拖延外来物种的逼近?

      物种入侵即将导致恐龙灭绝后最大的物种灾难

      研究人员发现了许多不属于本土的动植物,它们被称为“外来物种”。科学家认为,外来物种是一道冲击波,它们可能导致恐龙灭绝后最大的物种灾难。在美国新英格兰海岸,海洋生态学家吉姆·卡尔顿正在寻找外来物种,而且他不是在孤军奋战。一群调查人员正在进行所谓“快速评估”,计算有哪些新物种已经登陆。这是日益紧迫的全球搜索行动之一。吉姆·卡尔顿想知道入侵是如何发生的?我们如何才能拖延外来物种的逼近?

    一、入侵地:美国路易斯安那州新奥尔良

      入侵者:白蚁

      入侵方式:因一个签名而起

      在美国的新奥尔良,外来生物白蚁遍及整个南部,破坏着沿途的房屋。生物学家克劳迪娅·里格尔和其他专家怀疑,这些外来白蚁是几十年前从半个世界之外展开行程的。这一切都因一个签名而起。

      半个世纪前,在日本的东京湾,美国将领麦克阿瑟正在主持二次大战日本战败投降仪式。驻扎在日本和中国的美军收拾行囊,准备打道回府。他们使用当地木材制作条板箱。最后,这些条板箱被丢到了南方军事基地附近的垃圾堆中。但是,被丢弃的木箱不一定就是空的。木材中很可能暗藏着偷渡客。一个外来物种:台湾乳白蚁。

      经过一段时间之后,这窝危险的白蚁数量大增。但没有人知道这里有白蚁,更不知道它们的能耐有多大。昆虫虽然体型小,但大量的昆虫就能形成可怕的破坏力。入侵新奥尔良的白蚁潜伏了数年。但从20世纪60年代起,新奥尔良开始被愁云惨雾笼罩。到处都是白蚁,有时甚至没办法走路。它们会扑到当地人的脸上和嘴里。白蚁产卵的时候,卵会缠在人们的头发里,到处都是。

    二、入侵地:乌干达维多利亚湖

      入侵者:水葫芦

      入侵方式:源于一段罗曼史

      非洲的维多利亚湖是全世界最大的热带湖泊,也是健康威胁日益严重的地区。昆虫学家詹姆斯·欧格旺研究维多利亚湖已有多年。欧格旺怀疑这个地区日益增加的疾病与一个入侵者———水葫芦有关。而这个入侵者可以追溯到几十年前的一段罗曼史。

      传说20世纪60年代,一名在卢旺达工作的外国工程师坠入了爱河。他送给未婚妻一株来自南美的花卉:水葫芦。(校注:水葫芦,又称凤眼蓝、凤眼莲,我国云南滇池等地也遭其入侵,有关机构通常称之为水葫芦。)这对恋人的爱情想必在随着岁月的流逝而滋长,而水葫芦更是如此。

      没有人能确定这种外来植物是如何流落他方的。但不管怎么样,一丛丛水葫芦顺流而下。1989年,有人在维多利亚湖看到了水葫芦。7年之后,水葫芦已经布满了乌干达80%的海岸线。对渔民和他们的家人而言,这是一场灾难。在密不透风的杂草层下,腐烂的植物污染了来自湖泊的饮用水。水葫芦会导致腹泻、痢疾等疾病,因为水太脏了。

    三、入侵地:美国夏威夷比格岛

      入侵者:野牡丹

      入侵方式:有人受了美丽的诱惑

      夏威夷大学的植物学家戴维·达菲正在追踪一名入侵者。达菲相信,一个外来物种即将引发大规模的泥石流。这种生物之所以能来到夏威夷,是因为有人受到了美丽的诱惑。

      19世纪中期,一位探险家在墨西哥的丛林里发现了一种树,它有着茂密的树叶、和美丽的紫色叶背。为之倾倒的探险家将它运回欧洲,并在植物学界引起了很大的轰动。在1961年,夏威夷的一座植物园欣然接受了这种植物。不久,苗圃就开始出售野牡丹。它成了流行的装饰品。没有人料到,这种植物竟会成为一股危险的恶势力。

      野牡丹看起来相当温和,但实际上,它和四脚野兽一样凶猛。不久它便从后院和花园中出逃。它有一名同犯,另一种进口生物:日本绣眼鸟。绣眼鸟善于传播种子,而野牡丹的种子相当多。每个花柱头上有数百个小果实,每个小果实内又有大约100颗小种子。一棵树就足以让情况失控。

      在短短40年内,野牡丹在比格岛上蔓延到了一万多英亩。达菲担心这会使夏威夷面临泥石流的危险。这种外来植物削弱土壤的方式,从它占领森林的策略中便可见一斑。它生长迅速,遮蔽了本土植物。当夏威夷的本土植物死亡后,支撑土壤的,就只剩野牡丹稀疏短浅的根了。

     

      专家观点

      贸易全球化促使物种入侵全球化

      吉姆认为, 部分数量最多的物种,是在过去一、二十年间才刚刚来到的。贸易全球化在促使物种全球化。我们正在创造一个前所未有的、奇特的、混乱的世界。每艘船只的到达,都为入侵者提供了一次机会。可能载有偷渡物种的不止是集装箱。船只内部可能有数百万加仑帮助保持平衡的海水。当船的压载舱被排空时,码头附近就可能有数百个来自远方港口的物种在寻找新家。

      吉姆·卡尔顿说:“每时每刻,全世界都至少有七千个物种在横渡大洋。每天都会有一个地方遭到一两个新物种的侵袭。”

      我们在地球上行走一定会带着偷渡客

      如今,旧金山湾的海洋生物有99%来自其他地方。如此快速的全球大融合在生物史上前所未有。如果本土生物已是处于边缘、只占1%的少数生物,接下来还会发生什么?包括卡尔顿在内的一些研究人员预见到了可怕的后果,那就是大规模的物种灭绝。

      在大半部生物史中,物种迁移的机会是有限的。大型动物有时会运送较小的动物和种子,但只限于它们游泳、飞行或走路的范围。有时,一个幸运的物种能渡过海上的漫长漂泊。但它们迁移的速度缓慢、机会罕见,直到人类出现为止。

      如今,随着海陆交通日渐频繁,几乎所有物种都有了四处迁移的机会。完全四通八达之后,地球上的大陆就会连成一整块。许多研究人员相信,连在一起的土地所孕育的物种,要比同样一块分为孤岛和大陆的土地孕育的物种少得多。物种没有了边界,就意味着物种的种类将大大减少。因此有人估计,多达2/3的陆地哺乳动物将面临灭绝的危险。在世界范围内,物种入侵已是导致物种灭绝的第二大主因,仅次于栖息地被破坏。

      吉姆·卡尔顿说:“只要我们在地球上行走,就会带着动植物随行,不论是做伴、食用还是装饰。而且,我们也一定会带着偷渡客。人类研发出的新科技使移动的东西越来越多,速度越来越快,但我们从未想过这会带来怎样的危险。”

      科学家语

      “现在被我们迁移的物种数量,是史无前例的。”

      “人们行李中生物的数量,大到让人瞠目结舌。”

      “生物在迁移时,它同时也在入侵一个原本没有它的新地区。”

      “我们无法预测这些生物失控后会怎样。”

      “每一个新物种的到来,都好像是一场生死赌博。”

     
     

     

     

    (责任编辑:窦虹)
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