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    H5N1病毒研究的危险性

    时间:1970-01-01 08:00来源:6维度转载 作者:佚名 浏览: 次    收藏 挑错 推荐 打印
    摘要:在人类已知的病原体当中,没有比H5N1禽流感病毒更为危险的了。在报告的600个感染病例中,死亡率接近60%。英国和加拿大将这种病毒视为极度危险的病毒,只能在生物安全级别最高的实验室——所谓的BSL-4实验室开展研究。

    华盛顿疫苗研究基金会创始人, 巴黎巴斯德研究所教授, 牛津大学动物学系教授 彼得•赫尔 西蒙•韦恩-霍布森 罗伯特•梅 为英国《金融时报》撰稿

      在人类已知的病原体当中,没有比H5N1禽流感病毒更为危险的了。在报告的600个感染病例中,死亡率接近60%。英国和加拿大将这种病毒视为极度危险的病毒,只能在生物安全级别最高的实验室——所谓的BSL-4实验室开展研究。如果这种病毒变得易于在人际间传播(目前它只在鸟类之间传播),就可能导致灾难性的全球流行病,使全球人口大量减少。

      1918年西班牙流感是由一种致死率不到2%的病毒引发的,结果却在全世界导致5000万人死亡。高致病性H5N1病毒如果变得易于在人际间传染,可能导致数亿人死亡。

      正因为这一点,暂时禁止对H5N1病毒的相关研究非常重要。这种研究包括进行危险的试验,以了解这种病毒“需要什么条件”才能在空气中传播,从而像季节性流感一样在人类间传播。

      当去年12月公众得知相关机构正在进行此类试验时,全球一片哗然,研究人员被迫宣布暂停相关研究,直到国际科学界能够对该研究的道德和安全性进行重新评估。

      大多数科学家认为,此类研究超越了合法而负责任的科学探索的界限。增进我们对病毒传播方式的了解很重要。我们了解的越多,就越有能力阻止病毒传播。然而,认为所有实验都可以开展的想法是错误的。创造一种比自然界现有病菌更为致命的病原体就属于此类。假如一种变异的H5N1病毒从实验室泄露并引发范围广泛的流行病,那将是一场噩梦,所有相关人员以及整个生命科学都将受到谴责。

      如果让一种致命病菌变异的行为变得“合法”,我们就会看到此类研究出现爆炸式增长。目前禽流感病毒比人流感病毒多得多。如果这种有争议的研究获准继续开展,更多的实验室参与进来,变异的H5N1病毒偶然泄露的风险就会成指数增长。

      意外的确会发生。我们只需看看H1N1病毒在沉寂20年后于1977年卷土重来就会明白这一点。一群美国科学家对1977年H1N1病毒爆发展开了调查,结果发现这种病毒是从一家正在研制减毒活H1N1病毒疫苗的俄罗斯实验室泄露的。

      历史数据也并不令人鼓舞。从1978年到1999年期间,发生了逾1200起人类被BSL-4实验室病毒感染的案例。自1999年以来,许多实验室工作人员因感染各种各样的病毒而死亡,包括埃博拉病毒(Ebola)和严重急性呼吸道综合征(SARS)病毒。

      科学家们在道义上有责任公开说明实施此类研究的基本知识并质疑它在道德和社会上是否明智。这包括质疑“双重用途担忧”研究的科学依据,即便这意味着与当权者作对或导致自己陷入孤立境地。

      在国际科学界有时间讨论这种科学研究是否负责任之前,处于争议核心的H5N1研究应该无限期地暂停。我们认为,这是不负责任的研究,永远不应该开展,不应该恢复。

      如果这种研究被认为非常重要,那么国际社会应该就此类研究制定指导原则,并就允许在何种条件下恢复研究达成共识。与此同时,我们有必要在公众参与的情况下,与生命科学各领域的专家,就从事旨在创造潜在致命病菌的生物医学研究在科学、社会和道德上是否明智以及相应的后果,进行更广泛的、真正国际化的讨论。

    注:彼得•赫尔(Peter Hale)是位于华盛顿特区的疫苗研究基金会(Foundation for Vaccine Research)的创始人;西蒙•韦恩-霍布森(Simon Wain-Hobson)是巴黎巴斯德研究所(Institut Pasteur)分子逆转录病毒部的教授;罗伯特•梅(Robert  May)是牛津大学(Oxford university)动物学系教授。

    译者/邹策 

    文章来源:FT中文网

    (责任编辑:窦虹)

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